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 救 濟 鄉 里

 

明末的時候,桐城地方有一個張老員外,心存慈善,喜歡施舍。有一年,遇到荒收,米價上漲,一些狡猾奸詐的商人,看到這個情形,反而把米糧存積起來,不肯出售,於是,老百姓們沒米吃,就起了大恐慌。政府官員向朝廷報告這個災情,卻一直沒有得到朝廷的回復和撥糧。

張老員外看了這個情形,很是懮急。於是,他就把家里的存米半價出售,為的是讓百姓們有米吃。大家聽了這個消息,當然是快樂得不得了。但是,張老員外又想到一般貧苦的人,沒有錢買米,仍然在挨餓,所以,他又辦了一個施粥廠,受施的人隔天領餐券,統計了人數,煮著大量的粥,按照餐券發送,一日三餐,每餐白粥一大碗,咸菜一小碟,許多人空著肚子來,吃得飽飽的回去,大家都稱頌張老員外是個活菩薩。而員外卻很謙虛地說「荒年米價比較貴,半價出售是為了怕奸商乘機賺錢,害得大家沒有米吃,至於施粥的費用也不多,只要大家都有飯吃,我就覺得很安慰了。」

張老員外不斷地將米半價出售,又持續地施粥給窮人,家里的錢也漸漸用完了,但是,荒收的現象不可能馬上平復,因此做善事當然不能半途中止,老員外心里十分焦急,他想「我這時候如果把救濟的事業停止了,一般貧民就會有餓死的可能,那我當初的救濟不就等於白費了嗎?救人必須救到底,現在我還有一部分家產,我應該把這些產業變賣了,繼續救濟鄉里才是!」想定了主意,張老員外就去和夫人商量,他的夫人也是十分賢德的,聽了他的話,非常贊成,并且說「積存產業給子孫,如果不是積德,萬一子孫不成才、沒出息,就算是金山銀山也會用盡,如果積德給子孫,雖然沒有留家產給他們,但是將來如果子孫好,還是會富裕起來的!田地房屋,就由你作主變賣,我也有許多珠寶首飾也一起賣了吧!」員外聽了,一直稱贊夫人。於是,兩人賣了值錢的東西,繼續做善事,直到饑荒的現象消除了,他們才停止。

張老員外過世後,到了第五代子孫張英,做到了宰相的職位,張英的兒子張廷玉,也繼續著父親的職位,以後的子孫,一代一代都有官職,家中也都有產業,這些都是員外救濟鄉里的人,所積的德啊!也是因為他的好心,才能讓世代的子孫,享受祖先的福份,一代代都發達過好日子。

——摘自《孝悌百喻故事 

歷史是一面鏡子。愛護後代的父母們,好的教導是我們以仁心、善行以身作則引導孩子,父母所積累的德行才是留給孩子可靠的財富。


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