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貪小失大

有一個住在鄉下的年輕人,因為牙齒壞了,他就到了比較熱鬧的市區,請牙醫師幫他拔掉那顆壞牙。他問醫師說「拔一顆牙齒要多少錢呢?」牙醫告訴他「拔一顆牙五百元,拔兩顆牙只要八百元。」這個年輕人想了一想,自己難得來市區一趟,如果只拔一顆牙,不但浪費時間,而且也不劃算。既然拔兩顆牙比較便宜,就拔兩顆吧!

於是,原來只有一顆壞牙的年輕人,因為貪小便宜就拔了兩顆。雖然算一算,分別拔兩顆牙總共要付一千元,年輕人的確省了兩百元,但是卻白白損失了一顆好的牙齒,這麼做,真的是撿到便宜了嗎?聰明的同學們,你認為呢?

在佛經里,也有一個類似的寓言故事:

從前,有一位老先生,他有七個兒子。有一天,第五個兒子不幸去世了,屍體就擺放在家里。老先生為了這具屍體,覺得什麼事都不對勁了,於是,他就對全家人說「我們搬到別的地方去住吧!免得看到了屍體,既傷心又害怕,而且也不方便。」他的鄰居看見他們正忙著準備搬家,就跑來問老先生,為什麼要搬家呢?老先生就說出了他要搬家的原因。鄰居聽了他的話,就說「你們為什麼不把屍體埋葬了?如此一來,所有的問題就都解決了啊!」老先生一聽,忽然像是從夢中醒來地說:對啊!埋了屍體就好了,何必要搬家!可是,怎麼才能把屍體運出去埋葬呢?想了半天,還是想不出來。忽然,老先生看到一個賣菜的人,用扁擔挑著兩籃菜,從門前經過。老先生立刻想到說「像賣菜的人那樣用扁擔來挑,真是方便!」於是,他就殺了另一個兒子,用擔子將兩個兒子挑出去埋葬了。

這兩個故事都是講到「貪小失大」,也就是說,以為得到了小便宜,但實際上,卻是失去更多!故事中的年輕人貪小便宜,多拔了一顆好的牙齒;而老先生也為了貪求方便,失去了另一個兒子。這雖然是很荒唐的故事,但主要的目的是要大家了解,千萬不要為了眼前的一點點小利益,在一念之間,反而造成極大的錯誤,後悔也來不及了。

——摘自《孝悌百喻故事》

 


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