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農曆七月是吉祥月、報恩月

農曆七月,俗稱「鬼月」,說是七月十五這天是鬼節「鬼門開」,鬼魂會到人間。民間流傳著很多相關的禁忌,似乎這個月不太吉利。其實考察淵源,七月並不可怕,更不存在什麼鬼節,七月在佛教來說還是「佛歡喜日」、「吉祥月,報恩月」等。

相傳在佛陀時代,弟子都要出去托缽化緣。印度的農曆四月雨季開始,一直到七月中旬,天氣又熱又下雨,因為濕氣重,容易產生蚊蟲。

佛陀為了弟子的身心健康,也為了避免外出踩殺蟲類及青草新芽,就在這段時間調整僧團的生活,從農曆四月十五日一直到七月十五日這三個月,比丘們不用外出托缽,集中在一個地方精進共修,由在家的居士送食物來供養,這叫做「結夏安居」。

三個月後的七月十五日這天是眾比丘的結業日,大家提交這段時間修學的成績;佛陀看到大家在道業上的進步,十分歡喜,並讚歎大家精進修行的成果。所以,農曆七月對於佛教而言,是吉祥月、是歡喜月。

民間傳說(一)

相傳佛弟子「神通第一」的目犍連尊者,為了救渡母親脫離地獄的餓鬼道,運用神通,在自己的缽中變出香噴噴、熱騰騰的白米飯。母親看到香噴噴的白米飯,趕緊用雙手接過來,但是,已是餓鬼的母親把米飯端到面前,一張開嘴巴,火焰就從她的口中吐出來,整碗白米飯立刻變成焦炭。

看到這一幕,目犍連尊者心裡萬分焦急難過,心想我雖然是神通第一,但是這個時候要解救母親的飢餓卻辦不到,絕望中只好去向佛陀求助。

佛陀無奈地搖搖頭說:「目犍連,你知道業力如須彌山,自己造業要自己承受,任何人都無法為他人拔除業力。」目犍連尊者聽了很傷心地說:「我的身體來自母親,有了這個身體,才能遇見佛陀,並在佛的座下求得妙法,得到身心解脫。我怎麼忍心自己證得果位,卻讓母親在餓鬼道中受苦,佛陀能否指點我一個方向,以消除母親的苦難?」

佛陀告訴他:「你看!現在有這麼多的僧眾,經過三個月的修行,戒、定、慧具足,他們的功德、福力無量,你可以去供養他們,請求他們以最虔誠、悲憫的心,為你的母親祝福,救拔她。」

於是目犍連尊者將俗家的資財集中,在七月十五日安居圓滿、僧眾 「自恣」這天,不管對年老或年少的出家人,都以最謙卑的心、恭敬的態度,端水讓大家洗手之後,再將盛滿豐富食物的缽器,一一呈給每位比丘。比丘們應供之後,眾口一心、凝神一志,用最虔誠的心來為他的母親祈禱祝福。

當晚目犍連尊者打坐時,於定中看到一位很莊嚴的天人來到他的座前叩頭禮拜,感謝目犍連的救拔。目犍連認不出這位天人是誰,這時天人說道:「我是你的母親,承蒙你的孝心,加上有德僧眾們的祝福,讓我終於脫離了餓鬼的境界!同時,鬼道眾生也因為這分福德解脫了,所以我以最虔誠的心來感恩你。」天人說完之後,飄飄然往天宮飛去,後面跟著一群天人,同樣往天上飄去。

民間傳說(二)

話說有一次阿難陀尊者在結夏安居打坐的時候,看到一個青面獠牙的人逼近他的身邊。阿難很惶恐地問:「你到底是什麼人?怎麼會有這麼可怕的面容?」

青面獠牙的人回他:「現在你說我很難看,不出三天後,你也會跟我一樣!不要以為你永遠都是這麼莊嚴。」阿難聽到這話,全身發冷,汗毛直豎。他很害怕、很煩惱,於是求救於佛陀。

佛陀說:「阿難!人生無常,做人不能驕傲。大家都說你容貌端正,具有三十種殊勝容貌與微妙形象,十分莊嚴,但是雖然你年輕時莊嚴,卻也有年老、醜陋的時候。一切都是無常的境界,無常每一天、每一刻都在你周圍,隨時都會降臨。而且無常的降臨,並無老少的分別。」

阿難說道:「佛陀啊!我雖然有福能出家,又能每天跟隨在佛陀身邊,但是我還沒有真正徹悟,一旦無常到來,我便會失去這個人身。到底怎樣才能成就道業呢?佛陀您能解救我嗎?」

「只有一個方法:集合眾僧的德與福,福德具足,僧眾合一來為你祝福。」

阿難遂以最虔誠的心來供養佛、法、僧三寶。

之後,他又在一次入定境界中看到那個青面獠牙者,原來是觀世音菩薩化作惡相來點化阿難。故意示現惡相讓阿難體悟人生無常──哪怕是很年輕、很莊嚴的人,終究逃不過無常的境界。

以上這兩個故事流傳下來,就變成了民間的節日起源。很多人在農曆七月便忙著到寺院 「消災、超度、點燈」等等。從古到今,每逢七月十五,佛教寺院大都會啟建盂蘭盆報恩孝親法會,為人們提供供僧、祭祖、大行佈施積累功德的機會。沒有條件的人們,也會在家中虔誠祭祀,祈禱吉祥。值得一提的是,很多民間習俗中,舉行祭祀活動時,都以殺害物命取葷食的形式來進行祭祀,其實這是一個非常嚴重的誤區。按照傳統說法,沒有脫離輪迴之苦的先人,才會來享用祭祀供品,如果子孫後人為了祭祀而殺生,豈不是增加先人的罪業,更加沒有離苦得樂的機會了。因此,千萬別好心做了壞事,捨本逐末,須知種善因得善果,祭祀切忌用葷食。

綜上所述,大家應該知道,七月是孝親報恩、祈福修善的「吉祥月」、「報恩月」還是「孝道月」「福田月」等等,我們應正確理解傳統文化節日的淵源,並恭敬如理的行持,才能利益社會家庭,發揮其更深遠的意義。

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