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老實念佛

以前有位富有的老太太,經常到廟裡來拜拜,而且每次都跪在佛前,念著她標準的祈禱文說:

「佛祖!我年紀已一大把了,隨時隨地都準備好要往生,佛祖什麼時來接我都可以!南無阿彌陀佛!」

這樣的祈禱文,有一次,被一位小沙彌無意間聽到了,調皮的小沙彌,想試一試這位老太太的誠心程度如何?就選了一個傍晚時分,躲在佛像後面,等老太太念完她標準的祈禱文後,故意用一種低沉的聲音回答說:

「老太太!你既然一切都準備好了,那麼今天晚上我就來接你往生!」 沒想到,這位老太太聽了小沙彌的回話後,竟然被嚇死了!

附註:

上述故事中,這位小沙彌的行為,實不足取,但這位老太太的信佛、念佛的方法,也有值得商榷的地方。若按照淨土法門,稱念「南無阿彌陀佛」的名號,西方極樂世界的蓮池裡,就有一朵蓮花化生,上面注明行者的名字,行者每天精進念佛的功德水,滋潤那朵蓮花,天天不斷地茁壯成長,若是間斷沒念,缺乏功德水的灌溉,那朵蓮花就漸漸枯萎而凋謝。所以要持之以有恆,日日不輟,臨命終時,阿彌陀佛及諸聖眾,拿著行者平時自己念佛所感應的蓮花,來到行者的住處,垂手接引往生。此時,行者在佛光的注照之下,自己清清楚楚可以看到自己被佛光攝受在蓮花中,一彈指間,即已往生到西方極樂世界蓮池海會中。但切忌對於西方極樂的存在與阿彌陀佛接引往生的願力起疑心,否則會生在鐵蓮花中,無法聽到阿彌陀佛的說法,蓮花也就久久無法開敷,當然就無法見佛,悟「無生」的道理,甚為可惜!

在高僧傳中或往生集裡,多少淨土行者,都能如實地修行往生,在場助念的人們,也都能親眼目睹佛來接引等種種瑞相。既然如此,為何上述的老太太會被嚇死呢?如果用一句最簡潔的話說,她沒有「老實念佛」,也就是說淨土法門的修行要件必須:深信、切願、力行。若能如此,就是小沙彌的作弄,於心中也很坦然接受,無懼於死亡的來臨。因此,平時的用功要真著力,不能裝模作樣,應付了事。死亡來臨時,若平時用功不夠,累劫的業報現前,一者,病痛固然難當,四大分離更如刀割裂;二者,冤親債主登門索命,恐懼不已。唯有真心、切願念佛,至誠懺悔往昔由身、語、意所造諸惡業,感佛慈悲相應,佛光注照,眾業消除,無諸病痛,一心不亂,才能安然往生。

諸位大德!不妨就從最淺顯易行的平時作息開始,如您遇到自己肚子痛時,何不起觀:「如果我要死亡時,痛苦一定比現在更千百萬倍,我現在能提起這一念來念佛嗎?」如遇有親朋好友去世,何不起觀:「我見他人死,心中熱如火;不是熱他人,看看輪到我。」我現在能提起這一念來念佛嗎?在傍晚時分,若看到太陽將落,何不起觀:「是日已過,命亦隨減,如少水魚,斯有何樂?當勤精進,如救頭燃,但念無常,慎勿放逸!」我現在能提起這一念來念佛嗎?…… 若能如上所述,隨時隨地起觀反照,何愁不到阿彌陀佛的法座前呢?就是現在阿彌陀佛來接引,也可立刻放下世俗間一切的恩與怨,欣然往生,了無掛礙!

 

——敬摘自劉發泉先生《但盡凡心》

 

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