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《阅微草堂笔记》

原著 纪晓岚

故事

北村有位郑苏仙曾说,有一天,他梦见自己来到阴间的地府里,看到阎罗王正在处理囚犯。

这时,有一个邻村的老太太被领到了大殿前,阎罗王看到她,立刻站了起来,对老太太拱手相迎,很尊敬的样子,让人给她倒茶,并要冥吏把她赶快送到一个好的地方去投生。

郑苏仙看到后就很奇怪,于是偷偷地请教身边的冥吏,「这位农家的老太太,她有什么功德吗?」冥吏回答说:「这位老人家,她一生没有一点损人利己的心念,要说起来,这利己的心念,纵然是贤明的读书人、为官者,都难免会有。但是,如果是对自己有利,想谋求个人的私利,那必然会损害别人的利益,因而从内心生出种种的机谋,也导致了各种冤枉、过失的产生,甚至使自己遗臭万年,对后世产生很不好的影响,归根到底,都是因为这一念私心害的啊。而这位老太太,虽然只是一个农家的妇人,却能克制自私的心理,即使是读了许多书,给人讲道理的学者们,看到她也会有许多人感到惭愧。所以阎罗王对她以礼相待也就不奇怪了。」

郑苏仙向来很有心计,听了这冥吏说的话之后,突然有所醒悟。

郑苏仙又说,在这个老太太还没来之前,有一名官员穿着官服,挺胸抬头、神气逼人地走进来,自称是每到一个地方只喝一杯水而已,如今即使在鬼神面前也不会感到羞愧。

阎罗王听后,笑着对他说道:「设置官员的目的,就是为了照顾、管理老百姓,使他们得到安定的生活,小到驿站的站长,管闸的闸官,都有自己负责的事项,权衡利弊,处理事务,这些本身就是分内之事。如果不要钱就算是好官,那么在公堂上做一个木偶,连水都不用喝,岂不是比你更好?」

那位官员又分辨说:「我虽然没有什么功劳,但是也没有什么过错。」阎罗王说:「你一生处处求得保全自己,好几个案子,你因为害怕招惹是非,想要躲避,就没有站出来说话,这不是有负于老百姓吗?这事那事,又因你害怕惹麻烦,不愿意劳累,而不去做,这不是有负国家对你的期望吗?三年做官考核政绩是为什么?不能尽忠职守,无功就是有罪。」那位官员听了这番话之后,顿时感到很不安,心生惭愧,锋芒顿消。

阎罗王缓缓地看了一下,笑着说:「只是你太过自负,盛气凌人罢了。其实,平心而论,做一个三四等的好官,下辈子还是能当官的。」于是命人赶快把他送到转轮王那里去。

从这两件事就可以看出,人的心思稍微有变化,鬼神都能知道,纵然是贤明的君子,有一念的私心,也免不了被责备。「相在尔室」,的确就是这样啊。

【注释】:

「相在尔室」:出自《诗经·大雅·抑》,整句话是「相在尔室,尚不愧于屋漏。无曰不显,莫予云觏;神之格思,不可度思,矧可射思?」意思是看看你的室中,在阴暗的地方也要光明磊落,什么都是显而易见的,不要以为别人看不见,神明的来临是不可猜度的,难道能够讨厌他吗?

北京大方广文化公益网编辑部 敬摘

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