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贪小失大

有一个住在乡下的年轻人,因为牙齿坏了,他就到了比较热闹的市区,请牙医师帮他拔掉那颗坏牙。他问医师说「拔一颗牙齿要多少钱呢?」牙医告诉他「拔一颗牙五百元,拔两颗牙只要八百元。」这个年轻人想了一想,自己难得来市区一趟,如果只拔一颗牙,不但浪费时间,而且也不划算。既然拔两颗牙比较便宜,就拔两颗吧!

于是,原来只有一颗坏牙的年轻人,因为贪小便宜就拔了两颗。虽然算一算,分别拔两颗牙总共要付一千元,年轻人的确省了两百元,但是却白白损失了一颗好的牙齿,这么做,真的是捡到便宜了吗?聪明的同学们,你认为呢?

在佛经里,也有一个类似的寓言故事:

从前,有一位老先生,他有七个儿子。有一天,第五个儿子不幸去世了,尸体就摆放在家里。老先生为了这具尸体,觉得什么事都不对劲了,于是,他就对全家人说「我们搬到别的地方去住吧!免得看到了尸体,既伤心又害怕,而且也不方便。」他的邻居看见他们正忙着准备搬家,就跑来问老先生,为什么要搬家呢?老先生就说出了他要搬家的原因。邻居听了他的话,就说「你们为什么不把尸体埋葬了?如此一来,所有的问题就都解决了啊!」老先生一听,忽然像是从梦中醒来地说:对啊!埋了尸体就好了,何必要搬家!可是,怎么才能把尸体运出去埋葬呢?想了半天,还是想不出来。忽然,老先生看到一个卖菜的人,用扁担挑着两篮菜,从门前经过。老先生立刻想到说「像卖菜的人那样用扁担来挑,真是方便!」于是,他就杀了另一个儿子,用担子将两个儿子挑出去埋葬了。

这两个故事都是讲到「贪小失大」,也就是说,以为得到了小便宜,但实际上,却是失去更多!故事中的年轻人贪小便宜,多拔了一颗好的牙齿;而老先生也为了贪求方便,失去了另一个儿子。这虽然是很荒唐的故事,但主要的目的是要大家了解,千万不要为了眼前的一点点小利益,在一念之间,反而造成极大的错误,后悔也来不及了。

——摘自《孝悌百喻故事》

 


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