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我为什么要讲《佛说阿弥陀经》

首先要澄清一些重要的名词与观念,以便于往后的解说:

(一)什么是佛?佛学?佛法?佛教?学佛?

答:「佛」就是「觉者」,是明了(正见)及体验(悟证)世上真理,因而成为世上人格最高超、最圆满、最伟大的人。任何人具有上述的条件,均得名之为「佛」。他在世间的生活自然与常人无异,同样经过生、老、病、死的自然阶段。

「佛学」是成佛的理论。

「佛法」是实行此理论以求成佛的方法。

「佛教」是总括佛学和佛法谓之佛教。

释迦牟尼是一个佛,他将自己所觉悟验证到的真理,转告给我们,希望世上的每一个人,均能究竟离苦得乐而成佛,共创最完美的世界。

世上有很多很有学问的学者,他们对于佛教的理论,常以研究学问的态度来研究,亦颇有见地,但他们不愿意去皈依三宝,进一步来实践佛学中的理论,而达到真正的解脱。所以说:他是在研究佛学,但未学佛。

(二)我们学佛的目的是什么?那一种法门是成佛的「径中之径」?

答:我们学佛的目的就是要「成佛」,而成佛的修持方法有好多种,所谓「归元无二路,方便有多门。」若要求其最方便、最简捷、最要妙、最圆顿的法门,就是净土念佛法门,但念佛又可分为:实相念佛、观想念佛、观相念佛、持名念佛,四种不同,每一种功行成就,都能往生净土。其中唯有「持名念佛」一法,收机最广,下手最为容易,实在是方便中的方便!了义中的无上了义!圆顿中的最极圆顿!这部《佛说阿弥陀经》就是释迦牟尼佛在无人发问下而佛自说的一部经。因佛陀为怜悯末法众生,根性钝劣,智慧浅薄,寿命短促,其余的法门难能深入,唯此持名念佛一法,最易得度,极为投机,故佛陀无问而自说。又如《大集经》云:「末法亿亿人修行,罕有一人得道,唯依念佛法门而得度脱生死。」佛法经一万二千年后,在地球上即行灭绝,唯独此部经,能多留世一百年,在在处处都显示出此部经之特别与殊胜,所以今天我要先来讲这部经,与各位大德结缘。

(三)既然「持名念佛」的法门如此的殊胜,为何信者少?行者更少?

答:因持名念佛法门,甚为「微妙」。一般修行者,从发菩提心起,到成佛,最快如本师释迦牟尼佛,难行能行,也要经历三大阿僧祇劫,有如竹子之节,须历节而上,方能成就。而此念佛法门,则因依靠阿弥陀佛的愿力,与行者的「信、愿、行」,则不须历三祇,不经次第,而能横超三界,虽未立即成佛,但已登不退位,成佛指日可待。却因此法门甚为「微妙」,反而难为一般人所相信,又因无信,绝难启愿,无愿无法导行,无行当然不能满所愿。

(四)如果我要修此「持名念佛」法门,我应如何着手去做?

答:「佛法如大海,信为能入,智为能度。」尤其此一「微妙」法门,非要深信、切愿、力行不可。现在略述之:

(A)深信:信是要断除一切疑,可分七种:

(1)信佛言:此《弥陀经》是释迦如来亲口所宣讲的,佛陀是已成就的大圣人,三界的导师,四生的大慈父,绝无妄语欺人,如《金刚经》所说:「如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者。」以现代有道的君子,尚不妄语,况佛是出世的大圣人,岂有妄语之理呢?

(2)信佛愿:西方教主阿弥陀佛,在他过去久远劫中,曾为法藏比丘时,于世自在王佛前发大菩提心,誓立四十八种广大宏愿,造成殊胜无比的极乐净土,现在既已功行圆满成佛十劫了,其誓愿绝对能兑现无疑!

(3)信佛土:信由我们所住的娑婆世界的西边,经过十万亿佛土之外,确实有一个极乐世界,国土殊胜庄严,超绝十方净土,无论正报、依报,一一胜妙无比,这些全是弥陀愿力所成。

(4)信法门:念佛法门,是三根普被,上至等觉,如观音、势至等…中而西域东土的历代祖师,如马鸣、龙树、慧远、智者、藕益、莲池等;下至愚夫、愚妇,乃至五逆十恶、鹦鹉、八哥等;如是肯发大心念佛求生,也能够带业往生,蒙佛慈悲接引。此法门最方便,不论僧俗男女,无分贤愚老少,至于动静闲忙,均可修持,单念一句弥陀,则能往生极乐世界。

(5)信自心:如《华严经》有云:「一切众生,本具如来智慧德相,因妄想执着,不能证得,若离妄想,则一切智、自然智、无碍智,皆得现前。」要信自己现前一念灵觉不昧的本性,常住不变的真心,与弥陀是无二无别的,但自无始以来深被烦恼所蔽,所以枉受生死不休。今以一念发心念佛,以万德洪名的弥陀,可消亿劫深重的业障,同时惑尽自然会成正觉。儒家云:「舜何人也!予何人也!有为者亦若是。」

(6)信事理:即信事理圆融。须知在佛法上的明「空」,正为破执故,是即有而说空,然有乃非有,是名「妙有」,空而不空,即是「真空」。一切法皆由因缘而生,本无自性,缘生则有,缘灭则空,以无自性故,能明一切法空。以因缘生故,明一切法有,所以说真空不离妙有,妙有不碍真空,则唯心不碍净土之有,净土亦不碍唯心之空。所以不能执理废事,亦不能着事迷理。

(7)信因果:有因必有果,而果必是由因而来,尤如世间事:种瓜得瓜,种豆得豆。这是自然的定理,现在我们能发一念真心,念佛为「因」,决定往生极乐世界,究竟成佛为「果」,亦是无庸置疑。

(B)切愿:虽说已有信心,如果不发愿,这也是难成就,不能得到实益。如病人虽有良医告以妙药,只信药之妙,置之不服,想欲却病得健康,那是绝无其事的。在《弥陀经》中,释迦牟尼佛三次殷勤地劝请发愿,往生西方;当知:此娑婆是苦、是秽,而苦须舍,秽须厌;西方极乐,乐当求,净当欣,所以我说应当发愿,愿:「厌离娑婆五浊恶世之苦,欣求西方极乐五清之乐。」才是我们的目的,若再详述之,约有六义:

(1)愿舍一切贪嗔痴等诸烦恼,一心求生极乐。

(2)愿从现时起永不作诸恶业,得免堕三恶道苦,求生极乐。

(3)愿所作善业,不求生神道,更不求再生人道受富贵,专心一意,愿求生极乐。

(4)愿任何的逆境灾难病苦等,终不改念佛之心。

(5)愿持戒、布施、诵经、礼佛等所得功德,悉皆回向净土,为往生之助。

(6)愿法界一切众生,秉发念佛之心,同生极乐。

总之,愿心确切,则往生无难矣!如果不发心,或愿心不切,则如是殊胜庄严的极乐世界,终是不能得到的。

(C)力行:就是执持「阿弥陀佛」一句佛号,脚踏实地真诚修行,因一句佛号,众德具备,百行齐收,这是弥陀如来的功德不可思议故。若只具信愿,而无真实修行,亦不能得到往生,犹如画饼不能充饥,更似终生为人数宝,而自己不能得到富裕一样,有何益于事!行者要信念坚固,不为一切外道邪魔所诱惑,或毁谤而失道心;所发大愿要牢强,莫为逆境所动而退愿;不可为困苦而退愿;莫为名利而退愿;所持念佛要专切,不可艰难而不念;不以事牵而不念;不以灾患而不念。一句佛号,无分昼夜,不论闲忙,只以六字洪名执持不忘,自然而然能得到一心不乱,临命终时,得蒙佛接引,决定往生。

(五)往生西方极乐世界中,人人的品位及其所居土,是否都一样或有差别?为什么?

答:虽念佛往生西方极乐世界净土者,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提,但因为念佛的行人,有勤惰、定散,事理之迷悟、带业与不带业的差异,故往生分有四土之殊,莲位有九品之设,现在略为说明如下:

(A) 四土往生:

(1)凡圣同居土:若执持名号,未能断除见思惑,带业往生者,只能往生到凡圣同居土。见化身弥陀,闻生灭三十七道品,悟偏空佛性。

(2)方便有余土:若执持名号,至事一心不乱,见思惑任运先落,则生方便有余土。见劣应身弥陀,闻无生三十七道品,悟真空佛性。

(3)实报庄严土:若执持名号,至理一心不乱,豁破无明一品,乃至四十一品,则能生到实报庄严土。得分证常寂光土,见胜应身弥陀,闻无量三十七道品,悟但中佛性。

(4)常寂光净土:若执持名号,至无明俱断尽,则生究竟常寂光净土。见法身弥陀,闻无作三十七道品,悟圆中佛性。

(B)九品往生:九品即上、中、下三品,每品各再分三品,若再细论之则如下(出自斌宗法师/《佛说阿弥陀经要释》):

(1)上品上生:等觉菩萨。

(2)上品中生:登地菩萨。

(3)上品下生:地前权教菩萨。

(4)中品上生:缘觉圣者。

(5)中品中生:阿罗汉圣者。

(6)中品下生:初、二、三果的声闻众。

(7)下品上生:国王、大臣发心出家,俱足众戒,读诵大乘经典,修一切福者。

(8)下品中生:一般俱深信切愿的念佛人。

(9)下品下生:为造了五逆十恶,应堕三恶道的罪人,忽然听闻善知识的开导,顿起信心,发愿念佛,至一心不乱者。

往生西方极乐世界者,虽有四土之别与九品之异,但一往生,则有三不退,即:

(1)位不退:就是下品带业往生到凡圣同居土者,也是依莲花托质,永不退堕人间。

(2)行不退:三界的见思惑既落,尘沙惑亦破,得生方便有余土,进趋极果,永不退堕凡圣同居土。

(3)念不退:破无明,显法身,生实报庄严土,分证如来常寂光土,心心流入萨婆若海。更有「究竟不退」:谓不论定心、散心、信心、不信心等,但念弥陀一声,或经耳根,虽是不能现世即生,但可在于千万年劫后,毕竟因斯功德,能得度脱而往生极乐世界。

(六)现代工商社会生活既紧张又忙碌,是否有一「简易的念佛法门」可行?若有,其从开始到结束,所有过程如何做?

答:阿弥陀佛在因地修行时,曾发四十八个大愿,其中有一个愿是这样的:「我作佛时,十方众生,至心信乐,欲生我国,十声念我名而不生者,我不作佛。」如今阿弥陀佛已成佛十劫了,可见他的愿也已成就。所以我们照佛的本愿去做,一定能蒙阿弥陀佛来接引往生的。

——能往生西方阿弥陀佛极乐净土的理论根据——您要能信。

修持此一法门的方法,很简单易行,最适合今日紧张忙碌的工商社会上班族,其方法如下:

① 每日早晨,盥洗清洁后,合掌面向西顶礼,礼拜后合掌,称念:「南无」(音:拿谟)阿弥陀佛,十口气,即吸满气后,尽气念佛名号,几遍不拘;如此十次,即具足十口气。然后再念:南无观世音菩萨(十声),南无大势至菩萨(十声),南无清净大海众菩萨(十声)。

② 念回向文:「十方三世佛,阿弥陀第一,九品度众生,威德无穷极,我今大皈依,忏悔三业罪,凡有诸福善,至心用回向,愿同念佛人,感应随时现,临终西方境,分明在面前,见闻皆精进,同生极乐国,见佛了生死,如佛度一切,无边烦恼断,无量法门修,誓愿度众生,总愿成佛道,虚空有尽,我愿无穷,情与无情,同圆种智,十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨,摩诃般若波罗密。」再顶礼而退。

——能往生西方阿弥陀佛极乐净土的实际行为——您要能作。

此法虽简而易行,但贵有恒不可间断,宁可提早五分钟起床,也不可漏失一次,若今晨实在无法分身而漏失掉了,在今日之内,也一定要找时间补回,不能赊欠。如此一直作到自己寿命临终,一定会蒙佛来接引往生。

※ ① 若能早晚各念一次,当然更好。

② 若能烧一柱清香,更有助益。

 

——敬摘自刘发泉先生《但尽凡心》

 

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