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五会念佛的由来

唐时,佛教各宗都很兴盛,净土法门也不例外,自东晋慧远大师倡于庐山后,续有昙鸾、道绰、善导、承远等等,相继提倡。至四祖法照大师,他曾在庐山修行念佛三昧,一日,于深禅定时,神游到西方极乐世界,所见的景色,黄金为地、宝石树木、鸟儿说法等等,都和经典中所描述的一模一样。他走着走着,竟遇到阿弥陀佛。

阿弥陀佛指着他身边一个满身尘垢且衣衫褴褛的随从,向法照说:「这个人是从衡山来的承远和尚,你现在不是正在修习如何能由念佛而得三昧吗?你可以向他学习。」

法照大师出定后,立刻赶往衡山,寻得了承远,拜他为师,勤学念佛的方法,想来这个五会念佛的音调,便是模拟极乐世界的天乐所谱成的。后来因为他极力推展五会念佛法,被人尊称为「五会法师」。

唐朝代宗时,宫中常可听到念佛声由东北方传来,代宗心生疑惑,便派遣使官寻声溯源,由陕西的长安城,翻山越岭,到了山西的并州,才发现是法照大师在教人唱五会念佛,这不思议的殊胜愿力,震惊了皇帝,于是迎请大师入宫教宫人唱念,因此五会念佛法,一度成为当时的宫中雅乐。

附注:

唐朝未年,佛教经过会昌法难,佛法荡然,礼崩乐坏,五会念佛法至此也成绝响。现在之所以能够再重现,实因虚云和尚的弟子观本法师,某次在阅读正续编《大藏经》时,意外地发现四祖法照大师所遗留下来的五会念佛残卷。因法师博学多闻,学贯中西,诗词歌赋,无一不精。于是运用真声念佛一法,来模拟当时情状,重新谱曲,完成后更努力弘扬此一念佛法,今日能再听到五会念佛声,观本法师功不可没。

五会念佛,音声极为清雅动听,唱念中,能都摄六根,使人达到心情平静,且心生法喜,正如四祖法照大师所撰述的《净土五会念佛略法事仪赞》中说:「问曰:五会念佛有何利益?复何所表?答曰:即于此生,为能离五浊烦恼,除五苦、断五盖、截五趣、净五眼、具五根、成五力、得菩提、具五解脱,速能成就五分法身,功德最胜无比。尽此一形,顿舍最后凡夫之身,生极乐国,入菩萨圣位,得不退转,疾至菩提,实为佛任此事,终不虚也。」

五会念佛以大众共修为最佳,若无法与大众共修时,可以用录音机播放五会念佛的录音带替代,在家自我修持。念时,口中要念得清楚,耳中要听得清楚,心中则观想一朵八叶大莲花王,一遍观一叶(瓣),其次序如下图所示。十遍念完,恰好观成一朵莲花,二十遍则为两朵莲花;遍数多少,莲花就有多少朵,依此可以类推下去。一堂课下来,勘验每个人所记的莲花朵数、叶数,就可以知道各人念佛时,是否够专心?如是共修共勉地行持,很容易收到一心不乱的效果,这就是修持「念佛三昧」的第一步。

(注:请依序观想 ① 到 ⑧ 为莲花瓣,⑨ 为莲花梗,⑩ 为莲蓬)

   
   
 
 
 
 
 
 
 
   
         
   
   

 

—— 敬摘自刘发泉先生《但尽凡心

 

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