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臘八節話粥

農歷十二月初八,俗謂之臘八節,是春節前的第一個節令,此後「年味」日漸濃郁起來。民間有「吃了臘八飯,就把『年』來辦」的諺語。該節從先秦始都是被當作「年節」來看待的。《禮記》曾有記載稱:「一國之人皆若狂」。

「臘」在遠古時代本為一種祭禮名稱,是古代頗有聲勢的歲終大祭。秦代開始把夏歷十二月稱為「臘月」,臘雖在歲終,而古時日期無定,今以十二月八日為臘八者,實與古之臘祭無關,而為佛家之說。

大約在東漢明帝時,印度佛教傳入我國,到晉後盛行。佛教有一個吉祥的節日——釋迦牟尼佛成道日。十二月八日這天各地佛寺作「浴佛」會,舉行誦經,并傚彷釋迦牟尼成道前牧女獻乳糜之說,用香谷、果實等煮粥供佛,并將臘八粥分贈門徒及信眾,以後便在民間相沿成俗。

臘八粥食俗

臘八粥又名「七寶五味粥」,不少寺院還於臘月初八以前由僧人手持缽盂,沿街化緣,將收集來的米、栗、棗、果仁等材料煮成臘八粥散發給窮人。孟元老《東京夢華錄》記載,十二月初八日,各個寺院送七寶五味粥讓門徒斗飲,稱之為「臘八粥」,又稱「佛粥」。南宋大詩人陸游曾有詩云:「今朝佛粥更相饋,反覺江村節物新。」

臘八吃臘八粥的食俗,在我國已有千年之久了。早在宋代,每逢十二月初八日,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。如吳自牧《夢粱錄》云:「自冬至後戌日,數至第三戌,便是臘日,謂之君王臘。此月八日,寺院謂之臘八。大剎等寺俱設五味粥,名曰『臘八粥』。」

最早的臘八粥是用紅小豆煮粥,含有「赤豆打鬼」的說法,後經歷史演變,加上地方色彩,其內容便越加豐富多彩。宋朝周密撰的《武林舊事》中稱:「用胡桃、松子、乳蕈、柿、栗之類作粥,謂之臘八粥」。元、明、清一直沿襲這一食俗,清代最為盛行。宮廷里皇帝、皇后、皇子都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,還向各大寺院發米、果以供僧侶食用。在民間,家家戶戶也要做臘八粥,祭祀祖先;同時,合家團聚在一起食用,饋贈親朋好友。清朝孫雄《歲時雜詠》中有:「家家臘八煮雙弓,榛子桃仁染色紅。我喜嬌兒逢覽揆,長叨佛佑蔭無窮」之句。

我國各地臘八粥的花樣,爭奇競巧,品種繁多。其中以北平的最為講究,攙在白米中的物品較多,如紅棗、蓮子、核桃、栗子、杏仁、松仁、桂圓、榛子、葡萄、白果、菱角、青絲、玫瑰、紅豆、花生……總計不下二十種。在臘月初七的晚上,人們就開始忙碌起來,洗米、泡果、剝皮、去核、精揀,然後在半夜時分開始煮,再用微火燉,一直燉到第二天的清晨,臘八粥才算熬好了。

人們在吃臘八粥前,先盛上幾碗粥擺放於供桌上以示敬神只、祀祖先。禮畢後,把粥分贈親友鄰舍,還需在午前送出,然後合家老少聚在一起吃粥,若有外出未歸者,還得為其留一份。可見,民間對吃臘八粥是十分鄭重的。把粥送給窮苦的人吃,那更是積德的善舉。吃剩的臘八粥保存著,吃了幾天還有剩下來的,卻是好兆頭,取其年年有余的意義。

粥中有道

在中國,食粥的習俗由來已久,《禮記》上說:「饑荒之年,天子以饘粥賑災救饑。」可見我們吃粥的歷史,少說也有三四千年了。粥本作鬻,象米在鬲(古烹飪器)中相屬之形,今俗作粥。因為煮米使其糜爛,故古時亦稱為糜。據《汲冢周書》,粥為黃帝烹谷所作。吃粥,除了是為應時節,更多是因為饑寒和養生。

粥,含有清寒、堪忍、珍惜以及苦盡甘來的意義。宋朝名相范仲淹,年輕時家貧,苦讀乏食,每日以饘粥果腹,每日只取粟米二昇煮一鍋粥,經一夜凝凍成塊,用刀劃為四份,早晚取兩塊果腹,如此苦讀三年,終得有成。他說:「粥中有道。」東漢光武帝劉秀,平亂於饒陽無蔞亭時,天寒地凍,糧食不繼,大將馮異弄來一碗豆粥進獻,饑寒俱解。劉秀後得天下,下詔賞賜馮異珍寶錢帛,以報當年豆粥解饑的厚意。

而今由於生活水平提高,粥早非寒儉之食,而成為養生之道。如宋張耒《粥記》云:「每晨起,食粥一大碗,空腹胃虛,谷氣便作,所補不細,又極柔膩,與腸胃相得,最為飲食之妙訣。」粥因水分較多,可利腸胃是當然的。所以《禮記•月令》有:「仲秋之月,養衰老,授幾杖,行糜粥飲食。」又其易於消化,對老年人更為適宜。宋陸游有《食粥詩》云:「世人個個學長年,不悟長年在目前。我得宛丘平易法,只將食粥致神仙。」宛丘即指上引的張耒,他是宛丘人氏。

佛教的《摩訶僧只律》中提到「粥有十利」,詳述了喝粥的好處:

一、資色,吃粥有益於身體,能夠讓人的臉容豐滿有光澤。

二、增力,吃粥能夠滋補羸弱的身體,增長氣力。

三、益壽,吃粥能夠補養人體的所需,增加壽命。

四、安樂,吃粥能夠促進身體清凈柔軟,這是讓人能夠體會安樂的飲食。

五、辯說,吃粥有利於滋潤喉吻,對人論法議經有幫助。

六、除風,吃粥能夠調和身體,上下通利,并且消除風寒。

七、消宿食,吃粥能夠溫暖人的脾胃,幫助人消化掉胃中的積食。

八、辭清,吃粥的人,氣息沒有凝滯的現象,說話的聲音清晰,昂揚。

九、除饑,吃粥能夠充實人的口腹,讓饑餓感馬上消除。

十、消渴,吃粥能夠讓人喉吻沾潤,乾渴的感覺得以消除。

大抵養生求安樂,不過寢食之間爾。年節將至,終日飽食厚味易損傷脾胃,若常吃吃清粥小菜,佐以醬瓜、腐乳,不但可以調和脾胃,增進食欲,更能喚起吃粥的苦難記憶,感念眼前的幸福生活。所謂「莫嫌淡薄少滋味,淡泊之中滋味長。」於此寒冬臘月,不妨熬一鍋甜粥全家共享,在騰騰熱氣中細細品味粥中的清和美味。

大方廣文化公益網編輯部

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