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從肥胖看美國的生活方式

美國人胖子多,是眾所周知的事實。但不到美國,只怕還無法瞭解美國人肥胖的嚴重性:三分之二的人超重,一半的人肥胖。這個比例,不觸目都驚心。美國人對於超重和肥胖的概念,也是超乎我們想象的。美國人減肥,一張嘴就是要減一兩百磅,一個人減下來的那點分量,就可以堆成個中國人眼中的胖子。為此,著名的《時代》週刊,近幾年已經出過數期專刊,單說肥胖問題。肥胖問題同時嚴重到《華盛頓郵報》會在頭版大幅報道市郊建成『步行生活』小區,即集中住房、超市、商店,日常生活所需,皆可步行解決。原因無他,只因多走幾步路,可以讓居民不那肥胖,也減少與肥胖相伴而生的心血管疾患、糖尿病等等。

美國人承認,導致肥胖的兩大元凶是汽車和大量動物性高脂、高蛋白飲食。

一、首先我們來看看汽車對美國人的影響:

美國人對汽車的依賴,也是不眼見難以想象的。美國人每天的生活,基本上是從車庫到車庫。可以毫不誇張地說,一天一共走了幾步路,只怕都數得出來。在美國生活不過幾年,最懷念的,居然是來美前在北京騎車上下班的日子。最欣慰的,是回國後還可以過上那種日子。美國人現在提倡將鍛煉身體融入日常生活,我們可是領了一回先。

可是回國休假時一看,發現自己所想的差矣!美國人終於發現汽車不是個好東西的時候,我們的私家車卻雨後春筍般地迅速增長了。從北京到上海,凡成點氣候的城市,堵車已經成了最常見的景觀。北京的各個居民小區林陰道、胡同,全都自發地改成了停車場。

美國成為車輪上的國家,起因是上世紀六七十年代的郊區化。在各大城市郊區大量興建單棟房屋,引導居民從城市中心向外遷移,確實達到了當時的兩個主要目標:改善住房條件,發展汽車工業。而今美國人付出了肥胖的沈重代價,開始要集中居住,步行生活。我們卻是單棟別墅的廣告滿天飛,人人以住到『大耗子(house)』為時髦。我們沒有當年美國人那麼明確的目標,而我們付出的代價,注定會比肥胖更加沈重。

因為美國的基本國情是地廣人稀,而我們是人多地少。美國以世界 5%的人口消耗著世界 1/3的資源,美國的富裕恐怕是既難以復制,也不可持續。一位在馬裡蘭某學院教歷史的朋友同意前一個看法,即中國不可能復制美國的富裕,卻認為美國的富裕可以持續。其理由是美國真正地大物博,目前還有許多未開發利用的土地和資源。實際情況是,美國的富裕不僅依賴本國資源,更依賴全球資源,不僅依賴可再生資源,更依賴不可再生資源,特別是依賴石油。石油是地球在十幾億年中存儲起來的太陽能,大規模利用是在發明汽車以後的短短 100年,特別是二戰結束以來的50多年中,但商業可開采儲量已接近枯竭。沒有石油,汽車、飛機,大房子的空調、取暖都將出現危機,高速公路、加油站、郊區購物中心都可能成為廢墟,衣服、汽車的自動化生產線可能停止轉動。這位朋友不以為然。他說,美國人很聰明,他們知道石油的重要和稀缺,所以放著國內的油田不用,去中東買石油。這可以說是小聰明。就算全世界的石油供美國消費,也用不了50年。大聰明者是中國人老子,早在2500年以前,他就觀察到,「飄風不終朝,驟雨不終日」。美國這種狂風暴雨般的消費遲早是要結束的,而且很可能是早不是遲。 

二、再來看看大量動物性高脂、高蛋白飲食對美國人健康的危害

1914年,美國人做試驗,用動物蛋白質喂養小老鼠,發現小老鼠長得又大又快。當時的美國人,多為英國清教徒移民而來,飲食非常地簡單。由於這個試驗結果在全美中、小學大力的推廣宣傳,致使美國人的飲食習慣發生巨大的變革:大塊牛排、漢堡、牛奶成為飲食的主角。美國人確實是壯碩了。但這內伏的危險尚不為人所認識。直到美國在對朝鮮戰爭期間,纔從死亡士兵的屍體解剖中瞭解到:77%的美國士兵患有血管粥樣硬化癥,而北朝鮮的士兵屍體解剖中血管內壁很光滑。此後的幾十年來,世界範圍內大量流行病學資料證明:高脂肪飲食與肥胖、脂肪肝、心血管疾病及某些癌癥有密切的關係。動物性飽合脂肪及膽固醇含量高的飲食更是造成心血管疾病的主要因素之一。

鑒於大量的試驗數據,美國國家性權威機構——美國飲食協會(ADA)建議:素食可以降低罹患那些美國人深受其害的慢性疾病的風險;這些慢性病包括:肥胖癥、冠狀動脈疾病、高血壓、糖尿病、結腸癌、肺癌、和腎臟疾病。實際上,完全以植物性食物構成的全素食飲食可能是所有餐飲中最有益健康的(美國飲食協會關於素食之意見書,美國飲食協會期刊,97年第11期)。

回想中國人以穀類為主、豆類、蔬菜、薯類為輔的飲食習慣,是我國膳食的良好傳統,確應保持發揚下去。但回國見到街上許許多多的小胖墩,我開始感到我們的飲食也一定出了問題。果然,我查閱了一些資料,在此報告一些令人吃驚的數字:

1992年我國城鄉居民主要食物消耗量(12個省市)與1982年相比:穀類和薯類消費減少了11% 49%,肉、蛋、奶和水產品的消費增加了81%200%323%、和97%

同期可以見到, 1992年北京市高血壓的患病率較1986年增加1倍,腦血管的患病率增加2倍、冠心病增加4倍,體重超重者(BMI>25)達32.8 %

隨著肉蛋奶的供應向西方國家靠近,我國兒童肥胖的發病率已高達7%,兒童高血壓患病率也逐年昇高。

我們不能再漠視這樣的現實,美式的飲食方式正成為危害國人健康的殺手。

在中學的地理課本裡,我們曾讀到這樣的句子:對於環境問題,我們絕不能走發達國家先污染後治理的老路。套用這句話,對於不健康的生活方式問題,我們也絕不能走發達國家先受害再回頭的老路。

中國人已有前車之鑒,不必再重複他人的錯誤,貽害自身和下一代。

本文選材於以下資料:

1.「不要跟著美國學減肥」作者:楊海倫 選自《環球時報》20040716

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2.「誰是撞毀世貿大樓的真正元凶?」作者:韓德強 載於《天府評論》網站

3.「營養醫學與防癌四部曲」作者:梅襄陽醫師

4. 「美國飲食協會關於素食之意見書」美國飲食協會期刊,97年第11期

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