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薪火相傳 生生不息

從前,緬甸有位員外,家財萬貫,生活富裕,只可惜在他五十歲時,賢慧的夫人突然往生。在當地的習俗,家中財物是由女人掌管,所以他必須在他四個媳婦中,選一位來接管,於是他想了一個方法,來測試哪一位媳婦最為適任。

在一次家庭聚會中,員外拿出四個袋子,分別交給四個媳婦,告訴她們說:「因為我有一件生意,急著要到遠地去,兩年後回來,到時候我要看看你們如何處理袋子裏的東西,再來決定把家中管理的財庫鑰匙,交給誰來管理。」

四位媳婦領了這個神秘的袋子,各自回去,心中各有盤算。大媳婦打開袋子一看,袋子裏只放了五粒玉米,噗嗤地笑了出來說:「我還以為是什麼珍奇寶物,只不過是普普通通的玉米而已,這有什麼好珍惜的,兩年後隨便再找五粒放進去,不就得了!」於是隨手往外一扔,早就將這件事拋至九霄雲外了。

第二個媳婦很在意那串財庫鑰匙的所有權,她心想:「為何公公不多不少只給我們五粒玉米,這裏面一定存有什麼不為人知的秘密!說不定它具有不可思議的神秘能量,若煮來吃,一定可以創造奇跡。」

於是就和丈夫,選了良辰吉日,煞有介事地祈禱後煮來吃了。

第三個媳婦較憨直,她認為:「既然是公公親自交給我們的,就表示是傳家之寶,我應該用一個寶盒把它盛起來,好好保存它。」

於是將寶盒鎖在保險箱中,每逢初一十五,必定檢查一次,是否安然無恙,不受損害。

第四個媳婦看了袋中的五粒玉米,心想:「春天到了,正是玉米下種的季節,公公拿給我五粒種子,不正是告訴我春耕時間到了,趕快到田裏種下這些種子,好讓它們生生不息嗎?」

於是她找了一處肥沃的土地,種下那五粒玉米種子,第一季就收成了五百粒玉米。第二季,五百粒又全都下種,她就如此勤奮地下種、收成,下種、收成,循環不已,使得倉庫中堆了滿滿的都是玉米。

經過了兩年,員外回來後第一件事,就是招集四位媳婦,驗收五粒玉米的成果。只見第四位媳婦滿倉庫的玉米,最合員外的本意,於是掌管財庫鑰匙的人,就非她莫屬了。

附註:

在《維摩詰經》「菩薩品」中,維摩詰居士告訴天女說:「諸姊!有法門名無盡燈,汝等當學;無盡燈者,譬如一燈燃百千燈,冥者皆明,明終不盡。如是諸姊!夫一菩薩開導百千眾生,令發阿耨多羅三藐三菩提心,於其道意亦不滅盡,隨所說法,而自增益一切善法,是名無盡燈也。」

佛法的傳播,有賴於釋迦牟尼佛諸弟子的潛修與宏揚;孔子的學說,能在中國留傳至今不墜,純得力於他的弟子中有七十二個成就者,而且輾轉相傳,宏揚廣大。這股無盡的生生不息,才是延續慧命最重要的環節,也才有今日佛法與儒學的大觀可言。

上述的故事,五粒玉米,只要一大口,就可以把它吞咽下去了。反之,如果我們讓它繁衍生生不息,則可成為滿山滿穀吃之不盡,用之不竭的玉米,端看您如何去應用智慧與努力了。

——敬摘自劉發泉先生《但盡凡心》

 

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