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<指事>字

小篆「三」:本义作「天地人之道」解;(见《说文解字》许慎著)是指天、地、人为世间之最大者而言,故从三个一以指其事。

其义有:

1. 数目名。例如《庄子·齐物论》「二与一为三。」

2. 三个。例如:三公、三皇、三秦、三国等。又如《左传·僖公七年》「郑有叔詹、堵叔、师叔,三良为政,未可间也。」

3. 三次。例如《孟子·公孙丑》「子之持戟之士,一日而三失伍,则去之否乎?」

4. 三种。例如:三才、三心、三光、三教、三纲、三藏。

5. 表示多数,凡非一二所能尽者,约之以三,藉示其多。例如《左传·定公十三年》「三折肱知为良医。」

6. 第三位。例如:三更、三等。又如李白《送孟浩然之广陵》「故人西辞黄鹤楼,烟花三月下扬州。」

7. 再三。例如《论语·公冶长》「季文子三思而后行。」

天地人,名为「三才」。人生于天地之间,是天地之心,故人为万物之灵长。《道德经》言:「人法地,地法天,天法道,道法自然。」而「三」便将这义理给彰显了出来。《易经·说卦》又说:「立天之道曰阴与阳,立地之道曰柔与刚,立人之道曰仁与义。」天地人三道规律尽包含在其中,能贯通天地人三道,能与人和谐相处,与大自然和谐相处,与天地神明和谐相处,便是古人所谓的圣「王」了。

祖先用「三」给我们的教诲实在很多。天有「三光」,所谓日月星辰,万物生长有太阳的恩泽,黑夜里有月亮送来光亮,星辰指引我们前进的方向;人「三纲」,所谓「君为臣之纲,父为子之纲,夫为妇之纲」,三纲维系了社会家庭的和谐与安定;人生在世有「三不朽」,所谓「立德、立功、立言」,「君子动而世为天下道,行而世为天下法,言而世为天下则」,为社会为大众谋福祉,流芳百世,千古不朽。佛说有「三火」,所谓贪、瞋、痴,遮蔽了我们的善心知见,阻断了我们的聪明智慧,让我们生出烦恼习气,克除三火,则能心气平和而清净,得人生的大自在。

孔夫子说君子有「三思」,不可不思:「少而不学,长无能也;老而不教,死无思也;有而不施,穷无与也。是故君子少思长,则学;老思死,则教;有思穷,则施也。」在日常生活中,我们常常这样地想一想,才不会虚度光阴,才会目光长远。夫子又说:「君子有三戒:少之时,血气未定,戒之在色;及其壮也,血气方刚,戒之在斗;及其老也,血气既衰,戒之在得。」老祖宗对后世子孙的关爱虑其一生,如慈父慈母的关爱无微不至。孟夫子说「君子有三乐」:「父母俱存,兄弟无故,一乐也;仰不愧于天,俯不怍于人,二乐也;得天下英才而教育之,三乐也。」人生天地之间,孝养父母,友爱兄弟,行事坦荡如此,潇洒来去,诲人不倦乐于教育,不愧被尊为「万世之师」。而我们经常是身在福中不知福,却将这些教诲抛诸脑后,实在是人生憾事,所以朱子训诫我们:「祖宗虽远,祭祀不可不诚;子孙虽愚,经书不可不读。」

人常慨叹「路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。」人生这条漫漫长路,能遇到无数的路口,面临无数的选择,这时我们要「三思而后行」,就能少走弯路,不走错路。人的一生也不能庸庸碌碌虚度光阴,我们要不断学习,丰富自己的知识,提升自己的修养,活到老学到老。而学习则不能三心二意,三天打鱼两天晒网,临到别人来咨询,不会落得一问三不知。人生的路途上,也不能忘本,饮水还要思源,何况生养我们、恩比海深的父母,所以我们不能忘记孝道。曾子说孝也有三:「大孝尊亲,其次弗辱,其下能养。」我们应该明晓。人生的路途上充斥着各种诱惑,让我们一不小心便可能跌入深渊,这时有人站出来说应该「三不惑」,叮嘱我们:酒色财不能惑之也。人生的路途上,我们希望得福、享福,然而有耕耘才会有收获,所以「三福田」说的「恩田」(孝养父母)、「敬田」(敬奉师长)、「悲田」(济贫救难),我们不能不耕。

「三」也代表了多,每一个人都不是单独存在于这个世间,人与人之间必然也会发生千丝万缕的联系,如何能和谐相处,走过快乐踏实幸福的一生?「三人行,必有我师焉」的教诲能给我们许多助益,「三争三让,天下无贪人矣;三怒三笑,天下无凶人矣」,如果能明了此中的道理,和乐幸福便常在你我之间。

大方广文化公益网编辑部
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