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春節習俗拾萃

臨近農歷新年,為了過好一年一度最重大的節日——春節,人們忙於備置年貨,打掃堂庭,饋問親友,一時街市熙攘,店肆盈門,一派繁忙而又喜慶的景象。作為中華民族的第一大節,春節有著悠久的歷史與豐富的文化內涵,民族文化也正是在傳統節日這一特定的時空中得到傳承與弘揚。透過豐富的節日習俗,讓我們共同觸摸歷史文化的脈絡,在濃濃的年味中,領略深厚悠久的文化意蘊。

春節習俗之一

祭灶

臘月二十三,又稱「小年」,是民間祭灶的日子。祭灶,是我國民間影響很大、流傳極廣的習俗。民謠中「二十三,糖瓜黏」,指的就是每年臘月二十三或二十四日的祭灶,送灶神的儀式稱為「送灶」或「辭灶」,百姓供上紅燭、糖瓜,以隆重的禮節送灶神上天,祈望灶神「上天言好事,下界降吉祥」。

祭灶的由來

祭灶為古五祭(門、戶、行、灶、中溜)之一,其日期原無一定。《禮》有「孟夏之月其祀灶」,漢應劭《風俗通》以為:「夏祭灶者,火之主,人所以自養也,夏亦火王,長養萬物。」是古時於夏時舉行。至晉周處《風土記》,始云:「臘月二十四日夜祀灶,謂灶神翌日上天,白一歲時事,故先一日祀之。」宋吳自牧《夢粱錄》所謂:「十二月二十四日,不以窮富,皆備蔬菜餳豆祀灶。此日市間及街坊,叫賣五色米食、花果、膠牙餳、箕豆,叫聲鼎沸。」可見宋代祭灶還是在臘月二十四日。到了清朝,皇帝從雍正年間開始,每年臘月二十三在坤寧宮祀神,為了節省開支,皇帝順便把灶王爺也拜了。以後王族、貝勒隨之效彷,於臘月二十三祭灶,自此開始有了官民在不同日子過小年的分野。

灶君的傳說

灶神,也稱灶王、灶君、灶王爺、灶公灶母、東廚司命等,中國古代神話傳說中的司飲食之神。早在夏代,他已經是民間所尊奉的一位大神了。早期有炎帝、祝融之說。據古籍《禮記•禮器》孔穎達疏:「顓頊氏有子日黎,為祝融,祀為灶神。」《莊子•達生》記載:「灶有髻。」司馬彪注釋說:「髻,灶神,著赤衣,狀如美女。」《抱樸子•微旨》中又記載:「月晦之夜,灶神亦上天白人罪狀。」晉以後則列為督察人間善惡的司命之神,後來又衍生出許多說法。現在民間供奉的東廚司命定福灶君,是一對老夫婦并坐,或是一男兩女并坐,即灶君和灶君夫人的畫像。

祭灶的食品

送灶時,人們在灶王像前陳設供品,其中最突出的是膠牙餳(按:為糖的一種,今亦稱糖瓜、灶果),取意灶君顧了吃,顧不了說話,上天後嘴被餳黏住,免生是非。其它供品如清水、料豆、秣草,是為灶王昇天的坐騎備料。清顧祿《清嘉錄》云:「俗呼臘月二十四夜為念四夜。是夜送灶,謂之送灶界。比戶以膠牙餳祀之,俗稱糖元寶。又以米粉裹豆沙餡為餌,名曰謝灶團。」

供品除糖瓜之類外,民間也講究吃餃子,取意「送行餃子迎風面」。山區多吃糕和蕎面。火燒也是很有特色的節令食品。每到臘月二十三祭灶這天,城市中的燒餅攤點生意非常興隆。

祭灶的風俗

舊時,差不多家家灶間都設有「灶王爺」神位。灶王龕大都設在灶房的北面或東面,中間供上灶王爺的神像,也有將神像直接貼在墻上的。兩邊配聯多為「上天言好事,下界保平安」,下聯也有寫成「回宮降吉祥」的。

灶王爺自上一年的除夕以來就一直留在家中,以保護和監察一家;到了臘月二十三日灶王爺便要昇天,去向天上的玉皇大帝匯報這一家人的善行或惡行,送灶神的儀式稱為「送灶」或「辭灶」。

送灶,多在黃昏入夜之時舉行。一家人向設在灶壁神龕中的灶王爺敬香,上供。有的地方,還將糖融化涂在灶王爺嘴的四周,邊涂邊說:「好話多說,不好話別說。」之後,便將神像揭下焚燒,和紙與煙一起昇天了。此時一家人圍著火叩頭,邊燒邊禱告:「今年又到二十三,敬送灶君上西天。有壯馬,有草料,一路順風平安到。供的糖瓜甜又甜,請對玉皇進好言。」

在一周後的大年三十晚上,灶王爺便帶著一家人應該得到的吉兇禍福,與其他諸神一同來到人間。灶王爺被認為是為天上諸神引路的。其他諸神在過完年後再度昇天,只有灶王爺會長久地留在人家的廚房內。迎接諸神的儀式稱為「接神」,對灶王爺來說叫做「接灶」。接灶一般在除夕,儀式較為簡單,只需再設新神像,換上新灶燈,在灶龕前燃香即可。

民間有「男不拜月,女不祭灶」的習俗,因此祭灶王爺,只限於男子。近代由於男子忙碌於事業,因此祭灶的責任,常落在處理家務的婦女身上。

結語

祭祀神明的傳統,體現著中華民族尊重天地萬物的理念,意在培養一念恭慎誠敬之心。中國古語云:「聰明正直,死而為神。」「神」 這個字的本意,是能破除物欲(格物),放下妄想、分別、執著,通達明了一切自然現象。所以神代表智慧、明了。若是平時心行不善,惡貫滿盈,恐怕供養再多糖果,也難以討得神明的歡心。明白了這層意義,縱天地有司過之神,然「命由我作,福自己求。」所謂「禍福無門,唯人自召;善惡之報,如影隨形。」平日若能諸惡莫作,眾善奉行,俯仰無愧,自當災消福至,吉祥如意。而種種不讓灶君上天庭稟告是非的相關習俗,符合人們希望一家和諧,不想家中是非諸多的意愿。從中我們也可以體悟到,在家庭生活中應互相溝通、理解,避免宣揚他人過錯,說他人是非,惡言壞語制造矛盾。

小年是整個春節慶祝活動的開始和伏筆,老舍先生曾在文章中說:「二十三日過小年,差不多就是過新年的『彩排』。」從此日以後,大人、小孩都要洗浴、理發,不留一點污穢,家家都更加忙碌,預備過年了。在此除舊布新之際,讓我們也掃除內心的污垢,以清靜歡喜的心迎接新的一年,共同祈愿天下朋友身心祥和,所有家庭和諧美滿,吉慶安康!

大方廣文化公益網編輯部

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